EXTRAÑOS HUECOS EN MERCURIO ? O ENTRADAS SUBTERRANEAS ?

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24 de octubre 2011: la nave espacial MESSENGER de la NASA ha descubierto huecos extraños en la superficie de Mercurio. Las imágenes tomadas desde la órbita revelan miles de depresiones peculiares en una variedad de longitudes y latitudes, que varían en tamaño desde 60 pies a lo largo de un kilómetro de diámetro y de 60 a 120 pies de profundidad. Nadie sabe cómo llegaron allí.

“Estos huecos fueron una gran sorpresa”, dice David Blewett, miembro del equipo científico del Laboratorio de Física Aplicada de la Universidad Johns Hopkins. “Hemos estado pensando en Mercurio como una reliquia – un lugar que no es realmente cambiar mucho más, excepto por los cráteres de impacto, pero los huecos parecemos ser más jóvenes que los cráteres en los que se encuentran, y eso significa que la superficie de Mercurio está todavía en evolución. de una manera sorprendente “.

Sleepy Hollows (splash, 558px)

Hollows dentro de la cuenca de impacto Raditladi. Crédito: NASA / Johns Hopkins University Laboratorio de Física Aplicada / Carnegie Institution de Washington [ Ampliar imagen ]

Mars Reconnaissance Orbiter descubrió depresiones similares en el hielo de dióxido de carbono en el polo sur de Marte, dando a esa superficie una apariencia de “queso suizo”. Pero en Mercurio que está encontrado en el rock y con frecuencia son luminosas y halos.

“Nunca hemos visto nada como esto en una superficie rocosa.”

Si pudiera estar en uno de estos huecos “somnolientos” en la superficie de Mercurio, que iba a encontrar a ti mismo, como Ichabod Crane, en un lugar tranquilo, aún así, el frecuentar, con un cielo negro por encima de su cabeza.

Otro ejemplo de los huecos en el cráter Tyagaraja. Cortesía Science / AAAS [ Ampliar imagen ]

“Hay básicamente no hay atmósfera en Mercurio”, explica Blewett. “Y, sin ambiente, el viento no sopla y la lluvia no cae. Así que los huecos no fueron talladas por el viento o el agua. Otras fuerzas deben estar en el trabajo.”

A medida que el planeta más cercano al Sol, Mercurio está expuesto al intenso calor y extrema del clima espacial.Blewett cree que estos factores juegan un papel importante.

Una pista clave, dice, es que muchos de los huecos están asociados a montículos o montañas centrales en el interior de cráteres de impacto de Mercurio. Estos llamados “anillos de pico” se cree que ser de material obligado de las profundidades por el impacto que formó el cráter. El material excavado podría ser inestable cuando repentinamente se encuentra expuesta en la superficie de Mercurio.

“Ciertos minerales, por ejemplo aquellos que contienen azufre y otros compuestos volátiles, serían fácilmente vaporizados por el ataque de calor, el viento solar, y los micrometeoritos que las experiencias de mercurio sobre una base diaria”, dice. “Tal vez el azufre se vaporiza, dejando sólo los otros minerales, y por lo tanto debilitar la espada y la pared por lo que es más esponjoso. Entonces la roca se desmoronaría y erosionaría más rápidamente formando estas depresiones”.

Un cráter de impacto dulce. Hollows están presentes en una sección de la pared del cráter que se ha deslizado hasta la mitad hacia el piso. Cortesía Science / AAAS [Ampliar imagen ]

MESSENGER de hecho ha demostrado Mercury inesperadamente rico en azufre. Eso en sí es una sorpresa que está obligando a los científicos a replantearse cómo se formó Mercurio. Los modelos predominantes sugieren que (1) muy temprano en la historia del Sistema Solar, durante la final de barrido en marcha de los grandes planetesimales que se formaron los planetas, un colosal impacto arrancó gran parte de la estratificación exterior rocosa de Mercurio, o (2) una fase caliente de principios del Sol calienta la superficie lo suficiente como para quemar las capas exteriores. En cualquier caso, los elementos con un punto de ebullición bajo – volátiles como el azufre y potasio – habrían sido expulsados.

Pero todavía están allí.

“Los modelos antiguos simplemente no encajan con los nuevos datos, así que tendremos que buscar otras hipótesis.”

Para averiguar cómo los planetas y el sistema solar llegó a ser, los científicos deben entender Mercury.

“Es el ancla en un extremo del Sistema Solar. Aprender Mercury formó tendrá importantes implicaciones para el resto de los planetas. Y MESSENGER está mostrando que, hasta ahora, hemos estado completamente equivocado sobre este pequeño mundo en el que muchos maneras! ”

¿Qué otras sorpresas nos depara el mercurio? Los huecos soñolientas del planeta más interno puede ser sólo el comienzo.

FUENTE: http://science.nasa.gov/

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