LA EVIDENCIA EXTRATERRESTRE PODRÍA ESTAR ESCONDIDA EN NUESTRO PASADO REMOTO

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Cuando los arqueólogos interestelares inclinan sus telescopios hacia el cielo, que están mirando en el profundo de la historia del cosmos, pero para encontrar una civilización más avanzada que la nuestra, tienen que inclinar su imaginación hacia el futuro’. Foto cortesía WM Keck Observatory, Hawaii

¡Mira mis obras, YE poderoso, y la desesperación!dice estatua en ruinas de Ozymandias en el desierto de la imaginación de Shelley. El soneto de Shelley a menudo se interpreta como una advertencia seria de que las obras humanas son pasajeras, pero cuando lo leí cuando era un niño que encendió un sentido de la aventura, sino que sugiere un pasado maravillosamente misterioso debajo de mis familiares de un barrio residencial. Cuando era niño, yo estaba obsesionado con la arqueología, el intento de comprender el pasado a través de restos enigmáticos. Pasé muchas tardes desenterrar manchas oscuras de la tierra del Medio Oeste, mientras buscaba los densos bosques de la región de los artefactos de las culturas indígenas del Mississippi. Nunca me pareció una ciudad perdida, pero de vez en cuando me presenté una punta de flecha que me puso a especular sobre su dueño y cómo se perdió. A través de la arqueología, llegué a ver paisajes como superficies temporales que ocultan una historia profunda. El mundo se hizo rico con textos ocultos.

Obsesiones Boyhood menudo persisten en la edad adulta, incluso si no son inmediatamente reconocibles. En estos días me encuentro mirando al hilo majestuosa de la Vía Láctea, preguntándose si sus estrellas como anfitriones de monumentos tan inquietante como las que se encuentran en el Valle de los Reyes de Egipto. Las ciencias naturales nos dicen que el tiempo es profunda, y que las civilizaciones podría haber surgido mucho antes de que se formó la Tierra. Hoy en día, un pequeño grupo de arqueólogos interestelares busca evidencias de esas civilizaciones. Se tentarte por la posibilidad de que el universo no es sólo un lugar de nacimiento de culturas ajenas, sino también su necrópolis.

Usamos la palabra “arqueología” para describir este esfuerzo, porque mirar hacia el espacio profundo nos lleva profundamente en el pasado.Los fotones que chocan con detectores de nuestros telescopios ‘tardan en llegar: la luz de Alfa Centauri, el sistema estelar más cercano, es de 4,3 años cuando llega. Alcanza una velocidad de 300.000 kilómetros por segundo, pero tiene que cruzar 40000000000000 kilometros para llegar aquí. Excavar poco a poco en el suelo y se presiona a través de las capas de acreción por el viento, la lluvia, la construcción y las inundaciones. Profundizar en el cielo, más allá de las estrellas locales como Alfa Centauri, y empujar el reloj con la misma inexorabilidad.Epsilon Eridani, una estrella más cercana, se ve como lo fue hace más de 10 años. La luz de la fascinante Gliese 667C, una enana roja con tres planetas en la zona habitable, toma 22 años para hacer el viaje.

En el esquema cósmico de las cosas, se trata de distancias triviales.Nuestro mundo verde y azul rodea su estrella unos 27.000 años luz del centro galáctico. El resplandor que vemos en el núcleo de la Vía Láctea comenzó su viaje hacia nosotros en un momento en que los cazadores prehistóricos estaban persiguiendo mamuts través las capas de hielo de Europa. La galaxia en sí abarca 100.000 años luz, y su equivalente más cercano, el gran disco de Andrómeda, es de 2,5 millones de años luz de distancia. Lo vemos como se veía cuando los ancestros de la humanidad caminaron por la sabana africana. Cuando los arqueólogos interestelares inclinan sus telescopios hacia el cielo, ellos están mirando a la historia profunda del cosmos, pero para encontrar una civilización más avanzada que la nuestra, tienen que inclinar su imaginación hacia el futuro. Tienen que trazar un destino plausible para la humanidad y, a continuación, ir en busca de ella en el pasado cósmico.

Si podemos malinterpretar fácilmente nuestro propio pasado, ¿cómo podemos interpretar erróneamente los artefactos de una verdadera cultura alienígena?

Arqueología convencional nos ha mostrado lo difícil que es hacer conjeturas acerca de las civilizaciones a través del tiempo. En el siglo 19, la excavación de Hisarlik, el sitio en Turquía ahora cree que es el lugar de la antigua Troya, se elevó a la imaginación europea a través de la obra de Heinrich Schliemann. La leyenda cuenta que el aficionado ricos envió un cable que prematuramente proclamó: “. He mirado el rostro de Agamenón ‘ No está claro que realmente usó esas palabras, pero sí sabemos el trabajo de Schliemann encantado los salones de Europa, un continente que estaba perdidamente enamorado de los misterios de un pasado profundamente romántica.

Pero Schliemann era apenas un científico profesional. Él había hecho su fortuna como comerciante en añil, agente de exportación y los productos básicos especulador antes de sucumbir a una pasión creciente para todas las cosas micénica. Cuando llegó a Hisarlik, él y su equipo sin darse cuenta excavado directamente a través de la capa de ahora cree que ha sido la Troya de Homero, comprometer gran parte de ese estrato para su posterior investigación, mientras que el descubrimiento de objetos decorativos de entre 300 y 500 años antes – los objetos que la mujer de Schliemann, a Helen a la moda victoriana, cuando llevaba a cabo en la ciudad.

Si podemos malinterpretar fácilmente nuestro propio pasado, ¿cómo podemos interpretar erróneamente los artefactos de una verdadera cultura alienígena? Uno sólo puede preguntarse si un Schliemann hoy en día, armado con telescopio o plato de radio, y cargado de supuestos miles, tal vez no cometer un error de distancia igualmente enigmática interestelar encontrar. Arqueólogos interestelares están buscando pruebas de la ingeniería en las escalas que empequeñecen nuestro.Ellos asumen que las civilizaciones eventualmente construir tecnologías capaces de aprovechar las fuentes de energía de las estrellas enteras. Están construyendo sobre los primeros trabajos del astrónomo soviético Nikolai Kardashev, quien, en 1964, se dedicó a la categorización de estas civilizaciones futuristas. Su esquema, llamado Escala Kardashev, dispone de tres tipos, y hasta ahora la humanidad ni siquiera tasa como Tipo I – una civilización que pueda controlar los recursos energéticos de todo el planeta. Una cultura de tipo II puede aprovechar todos los recursos de su estrella local, y Tipo III puede aprovechar la energía de una galaxia entera. Ni, por supuesto, saber si existe una civilización distinta de la nuestra, pero la escala de Kardashev nos ofrece una manera de abordar el problema de la detección: se nos pone a pensar en qué tipo de huellas estas civilizaciones avanzadas podrían dejar atrás.

Imaginar la ingeniería de extraterrestres antiguos es un trabajo difícil, incluso temerario. Los primeros intentos de hacer que tendían a centrarse en las estructuras más grandes imaginables. El ex Fermilab científico Richard Carrigan, uno de los pioneros de la arqueología interestelar, ha sido durante mucho tiempo un defensor vocal de la búsqueda de esferas de Dyson, una tecnología propuesta por Freeman Dyson en 1960. Dyson predijo que las civilizaciones de búsqueda de energía rodearían a sus estrellas en casa en una cáscara tecnológico, o un enjambre de naves espaciales, a fin de captar su energía. Una esfera con el radio de la órbita de la Tierra tendría un área de superficie interior 100 millones de veces más grande que el área de la superficie de nuestro planeta. En 1966, Carl Sagan sugirió que esas esferas podrían ser detectables, pero advirtió de que serían difíciles de distinguir de los objetos naturales que emitían una firma infrarroja similar. Décadas más tarde, Carrigan diría New Scientist que quería intentarlo de todos modos, que él quería entrar en el modo del Museo Británico, para ir en busca de artefactos.

Fiel a su palabra, Carrigan ha llevado a cabo una serie de búsquedas de esferas de Dyson, después de un trabajo anterior de los astrónomos ruso Vyacheslav Ivanovich Slysh y MY Timofeev. Carrigan peinado IRAS, el estudio del cielo infrarrojo que se remonta a la década de 1980, en busca de las firmas infrarrojas distintas calculadas para esta tecnología puramente teórico. Más recientemente, conocido cazador de exoplanetas Geoff Marcy de Berkeley comenzó a estudiar 1.000 sistemas de estrellas de la Vía Láctea para pruebas de grandes estructuras, en busca de alteraciones visibles en los niveles de luz alrededor de su estrella madre como el tránsito tecno-estructuras entre su estrella y la Tierra. En Penn State, Jason Wright y sus colegas Mateo Povich y Steinn Sigurðsson están impulsando la búsqueda de esferas de Dyson más profundamente en la galaxia, e incluso más allá, mediante el examen de los datos infrarrojos de la Encuesta infrarrojo de campo amplio Explorer (WISE) y el espacio de Spitzer Telescope. El grupo de Wright está también en busca de “burbujas de Fermi”, los parches de una galaxia que muestran emisiones infrarrojas más altas que el resto, lo que podría ser una señal de que una civilización se está transformando gradualmente en una galaxia, ya que se abre camino a través de ella. M51, la galaxia de Whirlpool, ofrece un buen campo para el estudio, ya que se activa de manera que lo vemos de frente.

En la era de grandes volúmenes de datos, es posible que la evidencia de una civilización extraterrestre ya se esconde en nuestros archivos

Ninguna de las actuales búsquedas arqueología interestelares será fácil de confirmar, suponiendo que encuentran algo notable, por explicaciones naturales para este tipo de fenómenos abundan. Por un lado, las galaxias espirales ya contienen huecos que pueden simular la propagación de una civilización. La galaxia VIRGOHI21 es un buen ejemplo. En longitudes de onda ópticas, es lo suficientemente oscuro para sugerir que podría ser un candidato para la ingeniería de Dyson-estilo. Pero HI21 también se explica por los efectos de la llamada “destrucción de marea”, un proceso natural que puede producir la misma firma. Dyson firmas esfera son más difíciles aún: pueden ser nada más que estrellas envueltas en nubes de polvo. Los resultados positivos convertidos por arqueólogos interestelares necesitarán un montón de escrutinio.

Pensadores más profundos del campo están empezando a preguntarse si podría haber otras formas de buscar. Milan Ćirković, del Observatorio Astronómico de Belgrado, se ha sugerido que vayamos después de grandes objetos artificiales en órbita en tránsito. Él dice que debemos buscar algo así como las enormes colonias en el espacio una vez defendidas por Gerard O’Neill, estructuras que podrían estar involucrados en las operaciones industriales a gran escala, que podrían ser los hornos de antimateria. Si es así, su existencia podría ser confirmado por la detección de firmas inusuales de rayos gamma.Ingenieros extranjeros podrían incluso manipular su propia estrella central. En 1957, Fritz Zwicky propuso que las civilizaciones podían disparar pastillas de combustible en sus estrellas locales, para mover sus sistemas solares a nuevos lugares, especialmente cuando surgían peligros interestelares. Cuarenta años más tarde, el físico Leonid Shkadov sugirió que grandes espejos esféricos pueden ser construidos para lograr lo mismo, creando un efecto de retroalimentación de la radiación de la estrella, que permitiría a sus creadores controlar la trayectoria de la estrella a través de la galaxia.

Arqueólogos interestelares se ven obligados a preguntarse cuáles son las estructuras de este tipo podría ser similar a una distancia de miles o decenas de miles de años luz. Afortunadamente, se puede jugar con diferentes firmas, porque ya tenemos un vasto tesoro de datos a estrella de arrastre. Con información detallada sobre miles de millones de sistemas que se sientan en nuestros servidores, y el poder de procesamiento de cuyo crecimiento no muestra signos de desaceleración, podemos sintonizar nuestros algoritmos para buscar firmas de tránsito que podrían bandera del proyectos de ingeniería de escala inmensa. En la era de grandes volúmenes de datos, es posible que la evidencia de una civilización extraterrestre ya se esconde en nuestros archivos.

Las búsquedas pueden incluso subir una lápida galáctico, un monumento destinado a registrar las maravillas de una civilización agonizante para la posteridad. Luc Arnold de la Universidad Aix-Marsella ha sugerido que las civilizaciones distantes pueden utilizar objetos del tamaño de planetas como signos celestes deliberadamente, sabiendo que su firma podría ser fácilmente detectado por los astrónomos alienígenas. Tales objetos podrían ser el acto final de una civilización en su agonía, dejó como legado a las culturas sobrevivientes. El astrónomo Charles Lineweaver ha señalado que la mayoría de los mundos de la clase terrestre de nuestra galaxia son dos mil millones años más antiguo que la Tierra. ¿Cuántas civilizaciones han florecido y muerto en ese momento?

Por supuesto, la búsqueda de los restos de estas civilizaciones es necesario parar con firmas de luz inusuales. Además de la energía, una antigua cultura spacefaring necesitaría grandes cantidades de materia prima para construir sus estructuras. Trabajar con Martin Elvis del Centro Smithsoniano de Astrofísica de Harvard, el astrónomo Duncan Forgan ha investigado la posibilidad de que los discos de polvo alrededor de otras estrellas podrían mostrar signos de la minería de asteroides de gran escala. Roca y hielo escombros se concentra en nuestro propio sistema solar a diferentes distancias, desde los asteroides del cinturón principal entre Marte y Júpiter en el cinturón de Kuiper y la Nube de Oort aún más distante. Y ahora tenemos la evidencia inequívoca de discos similares de escombros alrededor de estrellas como Vega y Fomalhaut Beta Pictoris.

Haya piensa estrellas azules rezagadas podría marcar una cultura de tipo II Kardashev tratando de preservar su hábitat.

La minería de asteroides podría aparecer en nuestros telescopios como desequilibrios químicos en estos discos. Si fuéramos a ver una fuerte disminución de los elementos como el hierro y el níquel, o elementos raros, como el platino y el paladio, que podrían bandera del operaciones mineras extraterrestres. La dinámica del disco de escombros en sí mismo se verán afectadas, ya que los objetos más grandes se descomponen para uso industrial. La producción de polvo a través de proceso de la minería también puede hacer que los gradientes de temperatura inusuales. No tenemos el equipo para hacer estas mediciones en la actualidad, pero los futuros observatorios espaciales podríamos.

¿Y qué de las estrellas que son anómalas, como las estrellas de la ‘rezagada azul’ que parecen mucho más jóvenes que las estrellas a su alrededor? Los astrónomos están desconcertados por ellos porque los cúmulos globulares – ciudades antiguas de estrellas que se sientan en un halo esférico alrededor de la Vía Láctea – son donde se identificó por primera rezagadas azules, las cuales se cree que contienen estrellas que se formaron al mismo tiempo. Ahora estamos encontrando rezagadas azules en el propio bulbo galáctico, otro lugar inusual para las estrellas más jóvenes desde la formación de la mayoría de estrellas se ha detenido. Las estrellas azules gigantes que vemos brillar debería haber estallado en miles de millones de supernovas de años atrás.

Hay muchas teorías que intentan explicar el fenómeno rezagada azul, pero sólo uno implica arqueología interestelar. Martin Haya, un astrónomo de la Universidad de Regina, en Saskatchewan, se ha sugerido que consideramos rezagadas azules candidatos para el seguimiento de las búsquedas para la Búsqueda de Inteligencia Extraterrestre (SETI). Hay escenarios en los que se podía imaginar una civilización suficientemente avanzada decidió ajustar el proceso de envejecimiento de su propia estrella. Bombear suficiente hidrógeno shell de nuevo en el núcleo interno de una estrella y usted debería ser capaz de prolongar su vida útil, preservando así una cultura que vive en los alrededores. Haya piensa rezagadas azules podrían marcar un tipo de cultura Kardashev II tratando de preservar su hábitat.

Todas estas búsquedas pregunta nos ponemos en la mente de los seres sobre los que no sabemos absolutamente nada. El físico David Deutsch ha marcado esto como un problema para la predicción de todo tipo, no sólo las relacionadas con SETI. De acuerdo con Deutsch, podemos distinguir entre ‘profecía’ y ‘predicción’, con la profecía es la discusión de lo que no es cognoscible, mientras que ofertas de predicción con las conclusiones que se basan en una buena explicación del universo.Como pronosticadores de Thomas Malthus en el Club de Roma han demostrado, que puede ser capaz de identificar los posibles problemas en el presente que se puede ampliar en el futuro, pero no podemos saber qué conocimientos vamos a adquirir en el futuro para manejar estos problemas. Por eso no era científica ha logrado imaginar su sucesor. Los científicos de finales del siglo 19 descubrió esto de primera mano, cuando se enfrentan a la aparición de la teoría cuántica y la relatividad a principios de principios de los años 20. Ambas teorías plantean preguntas teóricos anteriores no hubieran podido siquiera formuladas.

En el contexto de la arqueología interestelar, el problema es que no tienen análogos en nuestra experiencia de lo que las culturas avanzadas podrían crear. La paciencia es el sinónimo medida que avanza el esfuerzo, la misma paciencia que los sucesores de Heinrich Schliemann han utilizado para dominar el arte de buscar entre los escombros, con la excavación cuidadosa y delicada pincelada barriendo el suelo para descubrir la forma de un artefacto fragmentario.Arqueólogos interestelares tienen la tarea de buscar entre gigabytes de datos, no las capas de suelo, pero el principio es el mismo. En un trabajo reciente con Robert Bradbury y George Dvorsky, Milan Ćirković ofrece un paradigma para una nueva SETI, que incluiría no sólo busca como éstos, sino una amplia gama de “futuros estudios” que abarque cómo una inteligencia post-biológica podría surgir y darse a conocer – con o sin intención.

Este enfoque pide arqueólogos interestelares para ampliar su ámbito para incluir el estudio de las ciencias de la computación, la vida artificial, la biología evolutiva, la filosofía de la mente y de la evolución de la ciencia de la astrobiología. Una búsqueda exitosa de macro-ingeniería desafiaría nosotros para volver a imaginar nuestra posición en el cosmos, que nos enfrenta con estructuras que pueden identificar una cultura viva, o uno mucho tiempo muerto. En este sentido, los arqueólogos interestelares son como los pueblos anglosajones y celtas que habitaban Gran Bretaña tras el fin de la ocupación romana. Ellos encontraron viviendo en medio de la ingeniería que estaba más allá de sus propias capacidades, una experiencia inquietante que se abrió camino en poemas anglosajones como ‘La ruina’:

Los edificios de la ciudad se vino abajo, las obras
de gigantes se desmoronan. Tumbled son las torres
arruinaron los techos y rompieron la puerta de barrotes,
Frost en el yeso, todo el gape techos,
Torn y se desplomó y devorado por la edad.
Y grano tiene en sus garras, el abrazo con fuerza
de la tierra, los muertos, partió maestros constructores,
hasta un centenar de generaciones
de personas han pasado por alto. A menudo, esta pared
manchada de color rojo y gris con líquenes se ha destacado por
sobrevivir a las tormentas, mientras que los reinos se levantaron y cayeron.
Y ahora el alto muro curvo sí ha caído.

El versículo como éste infunde nuestro pasado de grandeza, mientras que imbuir a sus artefactos con la pátina de la experiencia humana compartida. Sirve como un tejido conectivo entre las culturas. Pero no hay tal historia colectiva puede iluminar los descubrimientos de nuestros arqueólogos interestelares. Encontrar los monumentos de las civilizaciones más avanzadas que la nuestra se nos retan a situarnos en un contexto totalmente desconocido, ya que los recién llegados cósmicos que de repente se puede aspirar a una larga vida útil. Si nos encontramos con una ciudad perdida en el cielo, puede disparar nuestra imaginación. Nos podría dar motivo para pensar que vamos a sobrevivir a las amenazas existenciales como las armas nucleares y el terrorismo biológico. Un Hisarlik interestelar nos diría que algunas civilizaciones sobreviven estos peligros y aprender a aprovechar las inmensas energías para crecer. En lugar de la desesperación, podemos ver sus milagros y se regocijan en lo que podemos llegar a ser.

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