Hallan en África un posible linaje desconocido de los seres humanos

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8:08:56 PM

Un cráneo humano parcial encontrado en un sitio en Kenia sugiere los primeros seres humanos que viven en África eran increíblemente diversa.

El 22.000 años cráneo no es una nueva especie y es claramente la de un ser humano anatómicamente moderno, pero es muy diferente de hallazgos similares de África y Europa desde el mismo momento, dijeron los investigadores.

“Parece que nada más, y por lo que muestra que la diversidad original que hemos perdido desde entonces”, dijo el coautor del estudio cristiana Tryon, un arqueólogo del Paleolítico en el Museo Peabody de la Universidad de Harvard en Cambridge, Massachusetts. “Es probablemente un linaje extinto . ”

El mismo sitio también contiene depósitos que son más de dos veces mayor que el cráneo, incluyendo cáscaras de huevo de avestruz de 46.000 años de antigüedad que se utilizaron para hacer cuentas. Los nuevos hallazgos podrían revelar información sobre los cambios en la cultura humana que tuvieron lugar de partida, cuando los antepasados ​​de los seres humanos de hoy en día salieron de África , hace unos 50.000 años. [ Ver Imágenes de Nuestra cercano ancestro humano ]

Período Misteriosa

Hace unos 12.000 años, los seres humanos comenzaron la agricultura, que viven en los asentamientos más densos y enterrar a sus muertos, por lo que los esqueletos más jóvenes que son abundantes, dijo Stanley Ambrose, un arqueólogo de África y paleoantropólogo de la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign, quien no participó en el estudio.

Pero se sabe relativamente poco acerca de las personas que vinieron antes que ellos. Sólo un puñado de entierros humanos en todo el mundo a partir de la fecha hace unos 12.000 a 30.000 años, dijo Ambrose.

Para obtener más información acerca de este período perdido de la historia humana, Tryon y sus colegas tomaron un segundo vistazo a los especímenes que estaban sentados en las colecciones de los Museos Nacionales de Kenia en Nairobi. Los artefactos fueron desenterrados en la década de 1970 en los refugios de roca en Lukenya Hill, un promontorio de granito que domina la sabana de Kenia.

Entre los hallazgos era la parte superior de un antiguo cráneo. El equipo tomó varias medidas del cráneo, y luego lo comparó con los cráneos de los neandertales , varios cráneos humanos fósiles de la misma época y otros períodos, así como los de los humanos de hoy en día.

Aunque el cráneo pertenecía claramente a un Homo sapien que era anatómicamente modernos , sus dimensiones eran marcadamente diferentes de las de tanto el cráneo Europea y los cráneos de africanos al mismo tiempo. Además, el cráneo se espesó, ya sea de los daños, el estrés nutricional o una infancia muy activo. (No hay suficiente evidencia para decir que el fósil representa una subespecie de Homo sapiens , dijo Tryon.)

Mediante la medición de la proporción de isótopos radiactivos de carbono (o átomos de carbono con diferentes números de neutrones), el equipo llegó a la conclusión de que el cráneo fue de alrededor de 22.000 años de edad. Eso significa que el antiguo humana habría vivido durante el apogeo de la última edad de hielo .

Hoy en día los africanos tienen mayor diversidad genética que otras poblaciones. Pero los nuevos resultados sugieren que durante este primer período de la historia humana, África puede haber apoyado aún mayor diversidad humana, con pequeños linajes, retoño que ya no existen en la actualidad, dijo Tryon.

Momento interruptor de la luz

Colecciones de más profundo en el lugar revelaron cáscaras de huevo de avestruz , que se utilizaron para hacer cuentas, así como pequeñas hojas de piedra conocidas como tecnología de Levallois. Muchos de los artefactos que oscilaban entre 22.000 y 46.000 años de antigüedad.

Los hallazgos provienen de un momento dramático en la historia humana.

Alrededor de este tiempo, muchos científicos creen que ” este interruptor de la luz se enciende y las personas se vuelven más inteligentes, de repente, “Tryon dijo a Live Science.

Durante el periodo comprendido entre hace 20.000 y 50.000 años, la gente comenzó intensamente usando elaboradas rutas comerciales más grandes distancias, cuentas decorativas de moda, e hicieron puntas de piedra ligeros, que no eran muy diferentes de las cuchillas de flecha encontradas en tumbas egipcias que datan de unos 4.000 años atrás, dijo Ambrose.

“Son pequeños segmentos muy simples de hojas que son fáciles de hacer, pero son muy pequeños y ligeros y encajan en pequeñas ranuras en los extremos y los laterales de las flechas”, dijo Ambrose Live Science. “Sabemos que los egipcios tenían rastros de veneno en ellos.”

El redescubrimiento de fragmentos de Lukenya Colina son importantes porque la evidencia de la cultura humana desde este momento crítico es increíblemente raro, dijo Ambrose.

http://www.livescience.com/