60.000 antílopes Fallecido en 4 días – Y nadie sabe por qué ?

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12:15:33 PM

Todo comenzó a finales de mayo.

Cuando geoecologist Steffen Zuther y sus colegas llegaron en el centro de Kazajstán para vigilar el parto de un rebaño de saigas, un peligro crítico, antílopes estepa-vivienda, los veterinarios de la zona ya habían informado de animales muertos en el suelo.

“Pero ya que pasó a ser mortandad de manera limitada en los últimos años, al principio no estábamos muy alarmados,” Zuther, el coordinador internacional de la Iniciativa para la Conservación Altyn Dala, dijo a Live Science.
Pero dentro de los cuatro días, todo el rebaño – 60000 saiga – había muerto. Como veterinarios y conservacionistas trataron de detener la mortandad, también se enteraron de los accidentes de población similares en otros rebaños a través de Kazajstán. A principios de junio, la muerte masiva había terminado. [Ver Imágenes de la Misa Saiga Die-Off]

Ahora, los investigadores han encontrado pistas sobre cómo más de la mitad de la manada del país, contados a 257.000 a partir de 2014, murió tan rápidamente. Las bacterias juegan claramente un papel en la desaparición de los saigas. Pero exactamente cómo estos microbios normalmente inofensivos podrían tomar un peaje tal es todavía un misterio, dijo Zuther.

“El alcance de esta mortandad, y la velocidad que tenía, por la difusión a través de todo el rebaño de parto y matar a todos los animales, esto no ha sido observado en otras especies”, dijo Zuther. “Es realmente inaudito.”

Jugadores estepa Crucial

Saigas desempeñan un papel fundamental en el ecosistema de la estepa de pastizales áridos, donde los inviernos fríos impiden caído material vegetal de descomposición; el pastoreo del tamaño del perro, antílopes-Gonzo nariz ayuda a descomponer la que la materia orgánica, reciclaje de nutrientes en el ecosistema y los incendios forestales que impiden alimentadas por el exceso de hojarasca en el suelo. Los animales también proporcionan comidas sabrosas para los depredadores de la estepa, dijo Zuther. [Imágenes: Bestias antiguas del Ártico]

“Dónde encontrar saiga, reconocemos también que las otras especies son mucho más abundantes,” Zuther dijo a Live Science.

Saigas, que se enumeran como en peligro crítico por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza, viven en unas pocas manadas en Kazajstán, uno pequeño rebaño en Rusia y un ganado en Mongolia. Los rebaños se reúnen con otros rebaños durante los inviernos fríos, así como cuando emigran a otras partes de Kazajstán, durante el otoño y la primavera. Los rebaños se separaron para parir a sus crías durante el final de la primavera y principios del verano. La mortandad comenzó durante el período del parto.

Die-offs de saigas, entre ellos uno que hizo caer a 12.000 de las criaturas majestuosas año pasado, han ocurrido con frecuencia en los últimos años. Pero la gran extensión del país afectado por mortandad del año pasado significó veterinarios no pudieron llegar a los animales hasta mucho después de su muerte. El retraso obstaculizado cualquier determinación de la causa de muerte, y los investigadores finalmente especuló que una abundancia de vegetación causado problemas de digestión, lo que llevó al crecimiento excesivo de bacterias en los intestinos de los animales.

El análisis detallado

Esta vez, los trabajadores de campo ya estaban en el suelo, por lo que fueron capaces de tomar muestras detalladas de medio ambiente los saigas ‘- las rocas los animales caminaban sobre y el suelo cruzaron -, así como el agua de los animales bebieron y la vegetación que comían en los meses y semanas previos a la mortandad. Los científicos también tomaron muestras de las garrapatas y otros insectos que se alimentan de saiga, con la esperanza de encontrar alguna causa desencadenante.

Los investigadores llevaron a cabo, además, de alta calidad necropsias de los animales, e incluso observar el comportamiento de algunos de los animales que murieron. Las hembras, que se agrupan juntos para parir a sus crías, fueron los más afectados. Murieron en primer lugar, seguido de sus crías, que aún eran demasiado jóvenes para comer cualquier tipo de vegetación. Esa secuencia sugirió que lo estaba matando a los animales estaba siendo transmitidos a través de la leche de las madres, dijo Zuther.

Las muestras de tejido revelaron que las toxinas, producidas por Pasteurella y posiblemente Clostridia bacterias, causadas extensa hemorragia en la mayoría de los órganos de los animales. Pero Pasteurella se encuentra normalmente en los cuerpos de los rumiantes como las saigas, y por lo general no causa daño a menos que los animales han debilitado el sistema inmunológico.

El análisis genético hasta el momento sólo se ha profundizado el misterio, ya que las bacterias encontradas fueron el jardín-variedad, el tipo que causa la enfermedad.

“No hay nada de especial en él. La pregunta es por qué se ha desarrollado tan rápidamente y se extendió a todos los animales”, dijo Zuther.

Misterio perdura

Una masiva mortandad similar de 400.000 saigas ocurrió en 1988, y los veterinarios reportó síntomas similares. Pero debido a que la mortandad se produjo durante la época soviética, los investigadores simplemente enumeran pasteurelosis, la enfermedad causada por Pasteurella, como la causa y no realizó ninguna otra investigación, añadió Zuther.

Hasta el momento, la única causa ambiental posible era que había un invierno frío, duro seguido de una primavera húmeda, con un montón de exuberante vegetación y el agua estancada en el suelo que podría permitir a las bacterias para propagarse con mayor facilidad, dijo Zuther. Eso por sí solo no parece tan inusual, sin embargo, dijo.

Otra posibilidad es que este tipo de accidentes flash son inevitables respuestas a algunas variaciones naturales en el medio ambiente, dijo. Zuther dijo que él y sus colegas planean continuar su búsqueda de una causa de la mortandad.

NOTA DEL EDITOR: Claramente es un evento clasifico de matanza en masas por parte de seres extraterrestres