Mercurio líquido encontrado en la pirámide mexicana podría llevar a la tumba del rey

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11:39:44 PM

Un arqueólogo ha descubierto mercurio líquido al final de un túnel debajo de una pirámide mexicana, un hallazgo que podría sugerir la existencia de la tumba de un rey o una cámara ritual muy por debajo de una de las ciudades más antiguas de las Américas .

Investigador mexicano Sergio Gómez, anunció el viernes que había descubierto “grandes cantidades” de mercurio líquido en una cámara por debajo de la Pirámide de la Serpiente Emplumada, el tercero más grande pirámide de Teotihuacan, la ciudad en ruinas en el centro de México .

Gómez ha pasado seis años excavando lentamente el túnel, que fue sin sellar en 2003 después de 1800 años. En noviembre pasado, Gómez y un equipo anunciaron que habían encontrado tres cámaras a 300 pies final del túnel, casi 60 pies por debajo del templo. Cerca de la entrada de las cámaras, se encontraron un tesoro de artefactos extraños : estatuas de jade, restos de jaguar, una caja llena de conchas talladas y pelotas de goma.

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Los arqueólogos trabajan en un túnel que puede llevar a las tumbas reales de la antigua ciudad de Teotihuacan, en este mayo 2011 foto. Fotografía: Handout / Reuters
Poco a poco abriéndose camino por el amplio, oscuro y profundo corredor bajo la pirámide, luchando contra la humedad y ahora obligatorio el uso de equipos de protección contra los peligros de la intoxicación por mercurio, Gómez y su equipo están estudiando minuciosamente las tres cámaras.

El mercurio es tóxico y capaz de devastar el cuerpo humano a través de una exposición prolongada; el metal líquido tenía ningún propósito práctico evidente para antiguos mesoamericanos. Pero se ha descubierto en otros sitios. Romero Joyce, profesor de antropología en la Universidad de California, Berkeley, dijo que los arqueólogos han encontrado mercurio en otros tres sitios en todo Centroamérica.

Gómez especuló con Reuters que el mercurio podría ser una señal de que su equipo está cerca de descubrir la primera tumba real que se ha encontrado en Teotihuacan después de décadas de excavación – y siglos de misterio que rodean el liderazgo de la ciudad críptica pero bien conservado.

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El mercurio puede haber simbolizado un río o un lago bajo mundo, Gómez postula, una idea que resonó con Annabeth Headreck, profesor en la Universidad de Denver y el autor de obras sobre Teotihuacan y el arte mesoamericano.

El brillante, cualidades reflectantes de mercurio líquido puede haberse parecido a “un río subterráneo, no es tan diferente de la laguna Estigia,” dijo Headrick, “aunque sólo sea en el concepto de que es la entrada al mundo sobrenatural y la entrada al inframundo.”

“Los espejos eran considerados una forma de mirar al mundo sobrenatural, eran una manera de adivinar lo que podría pasar en el futuro”, dijo. “Podría ser una especie de río, aunque sea bastante espectacular.”

Joyce dijo que los arqueólogos saben que centelleo fascinó a los antiguos pobladores en general, y que el mercurio líquido pueden haber sido considerado como “algo mágico … no con fines rituales o fines simbólicos.”

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Headrick dijo que el mercurio no era el único objeto de fascinación: “una gran cantidad de objetos rituales se realizaron reflexiva con mica”, un mineral con gas probablemente importado a la región.

En 2013 los arqueólogos utilizando un robot encontraron esferas metálicas que se dobló “bolas de discoteca” en una parte no excavada del túnel, cerca de espejos de pirita. “Me gustaría poder entender todas las cosas que estos chicos están encontrando ahí abajo”, dijo Headrick, “pero es único y por eso es difícil.”

El agua también era precioso para muchos de los habitantes de Mesoamérica, que sabían de los sistemas hídricos subterráneos y lagos que se podía acceder a través de cuevas. Teotihuacan llegó a tener resortes también, aunque ahora están secos.

Joyce dijo que los antiguos mesoamericanos podían producir mercurio líquido por calentamiento de mineral de mercurio, conocido como el cinabrio, que también utilizan para su pigmento rojo como la sangre. Los mayas usaban cinabrio para decorar objetos de jade y el color de los cuerpos de sus derechos, por ejemplo; la gente de Teotihuacan – para quienes los arqueólogos no han acordado un nombre – no han dejado ninguna real sigue siendo evidente para el estudio.

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El descubrimiento de una tumba podría ayudar a resolver el enigma de cómo se gobernó Teotihuacan, y Joyce dijo que la concentración de artefactos fuera de las cámaras del túnel podría estar asociado con una tumba – o un conjunto de cámaras rituales.

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Una tumba real podía dar crédito a la teoría de que la ciudad, que floreció entre 100-700AD, fue gobernado por dinastías de la manera de los mayas, aunque con un toque mucho menos obvia para la auto-glorificación.

Pero una tumba real también podría contener los restos de un señor, que pueden caber con una idea de competir sobre la ciudad. Linda Manzanilla, un arqueólogo mexicano aclamado por muchos de sus compañeros, sostiene que la ciudad fue gobernada por cuatro co-gobernantes y señala que la ciudad carece de un palacio o aparente representación de reyes en sus numerosos murales. La excavación por Gómez mis encontrar uno de esos compañeros de gobernantes, bajo esta hipótesis.

Headrick sugirió modelos aún más fluidos, en los que los linajes o clanes fuertes negocian regla pero nunca cimentaron en dinastías, o en las que los gobernantes dependían de los acuerdos con los militares para mantener el poder y la autoridad residía más en una oficina de una familia. Antigua Teotihuacan era una ciudad con facciones familiares que compiten por influencia: la élite, los militares, los comerciantes, los sacerdotes y el pueblo.

Por ahora, los arqueólogos y antropólogos continúan cavando y deducir. Gómez dice que espera que la excavación de las cámaras que se complete en octubre, y Headrick dijo que los arqueólogos están mirando la ciudad desde nuevos ángulos. Algunos están tratando de descifrar las pinturas y jeroglíficos alrededor de la ciudad, otros tratando de analizar lo que puede ser un sistema de escritura sin verbos o sintaxis.

Luego están los miles de artefactos, algunos inéditos y extraños, que Gómez y sus compañeros se desenterrar de debajo de la pirámide. “Es bastante el misterio”, dijo Headrick. “Es divertido.”

http://www.theguardian.com/