LA LUNA SE ALEJA DE LA TIERRA ?

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8:51:11 PM

¿CUÁLES SERÁN LAS CONSECUENCIAS?

Aunque parezca que la Luna siempre está ahí, a la misma distancia, se aleja de nuestro planeta 1.5 pulgadas (3.8 cm) por año, según datos de la NASA. Mientras más se aleje, los días tendrán mayor duración.

Generalmente vemos a la Luna como un objeto que está fijo en el cielo, que ha inspirado a poetas y que nos ilumina en la noche. Pocos saben que este satélite nos ayuda a mantener el equilibrio y que, sin él, la vida en la Tierra sería muy diferente. Pero, ¿cómo se formó la Luna?

La teoría más aceptada dice que un objeto llamado Theia del tamaño de Marte chocó con la Tierra hace unos 4500 millones de años. Esto provocó que una nube de materia se levantara y compactara para formar la Luna. Hubo un momento en que los días duraban 3 o 4 horas y esto era porque la Luna estaba unas 18 veces más cerca de la Tierra. Como consecuencia, las mareas eran mucho más intensas.

Con el alejamiento de la Luna, la fuerza de gravedad de nuestro satélite sobre la Tierra cada vez será menor. Las mareas dejarían de existir. Por lo tanto, los océanos y mares se convertirán en piscinas gigantes. Podría pensarse que si no hubiera mareas en los océanos, nadaríamos sin ningún problema. Pero el efecto de las mareas sobre la Tierra va más allá de esto, porque la fuerza de atracción actúa como un freno, impidiendo que gire más rápido.

Así que, si no existiera la Luna, la Tierra estaría girando más lenta que ahora y un día sería más largo. Lo bueno es que estos cambios son muy sutiles y pasarán millones de años antes de que se vivan las consecuencias. Por otro lado, si nuestro planeta girara más rápido, causaría vientos de 100-125 millas por hora (160-200 km/h), que barrerían la superficie de la Tierra.

Cuando la Tierra gira se tambalea un poco hacia atrás y hacia adelante sobre su eje. Quizás el efecto más importante de la Luna es precisamente la forma en que se estabiliza la rotación de nuestro planeta. Sin la Luna, la estabilidad del eje de rotación de la Tierra se perdería, teniendo un impacto importante en las condiciones del clima.

Al variar constantemente el eje de la Tierra, nuestras temperaturas regulares también cambiarían frecuentemente, por lo que no habría estaciones del año como las conocemos hoy en día. Si las temperaturas cambiaran en las distintas regiones del planeta, una solución podría ser la migración, pero no sería posible para todos los organismos. Por ejemplo, los arrecifes de coral son ecosistemas complejos que no podrían adaptarse.

Este cambio de temperaturas afectaría los polos, ya que el hielo se derretiría, elevando el nivel de los océanos, cambiando las costas de todo el mundo. Países como Holanda quedarían bajo el agua.

Otro efecto de los cambios bruscos de temperatura en la Tierra, sería la dificultad que tendrían las plantas en su ciclo de crecimiento, de manera que cultivar para alimentar a los miles de millones de humanos sería mucho más difícil.

Ahora que sabes lo que la Luna hace por nuestro planeta, seguramente no la verás como un simple objeto en nuestro cielo y recordarás que, gracias a ella, la vida en este planeta es cómo es ahora.

telemundo.com

El Universo se expande un 8 por ciento más rápido de lo que se creía

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8:42:45 PM

La medición más precisa de la tasa de expansión del Universo ha producido un valor que resulta incompatible con las mediciones de radiación remanente del Big Bang, en concreto un 8% superior.

Si los resultados se confirman mediante técnicas independientes, las leyes de la cosmología tendrían que ser reescritas. Esto podría incluso significar que la energía oscura —la fuerza desconocida que se cree que es responsable de la aceleración observada de la expansión del Universo— ha aumentado en fuerza desde los albores del tiempo.

«Creo que hay algo en el modelo cosmológico estándar que no entendemos», dice el astrofísico Adam Riess, físico de la Universidad Johns Hopkins en Baltimore, Maryland, que co-descubrió la energía oscura en 1998 y dirigió el nuevo estudio, informa Nature.

Límites de la incertidumbre

En el modelo aceptado de la cosmología, el Universo evoluciona a través de la acción resultante de la competencia entre la materia oscura y la energía oscura. La gravedad de la materia oscura tiende a disminuir la expansión cósmica, mientras que la energía oscura empuja en la dirección opuesta y hace que se acelere.

Observaciones anteriores hechas por Riess y otros sugieren que la fuerza de la energía oscura ha sido constante a lo largo de la historia del Universo. Mucho de lo que saben los científicos sobre las contribuciones relativas de la materia oscura y la energía oscura proviene de la radiación residual dejada atrás desde el Big Bang, llamado el fondo cósmico de microondas.

El estudio más exhaustivo de la misma —en esencia un retrato del Universo primitivo con unos 400.000 años de edad— se llevó a cabo en los últimos años por el observatorio Planck de la Agencia Espacial Europea. Sobre la base de las mediciones de Planck, los cosmólogos pueden predecir cómo evolucionará el Universo joven, incluyendo la rapidez con que se expande en cualquier momento de su historia. Durante años, esas predicciones han estado en desacuerdo con las mediciones directas de la actual tasa de expansión cósmica —también conocidas como la constante de Hubble—.

Pero hasta ahora los márgenes de error en esta constante eran lo suficientemente grandes como para que el desacuerdo pudiera ser ignorado. La constante de Hubble se calcula mediante la observación de la rapidez con que las galaxias en el Universo relativamente cercano se alejan de la Vía Láctea, a través de estrellas de conocido brillo intrínseco llamadas «candelas estándar».

Para su último artículo, el equipo de Riess estudió dos tipos de candelas estándar de 18 galaxias usando cientos de horas de tiempo de observación en el telescopio espacial Hubble. Su estudio, que ha sido publicado en el repositorio en línea arXiv el 6 de abril, informa que midieron la constante con una incertidumbre de 2.4%, por debajo del mejor resultado anterior del 3,3%. Ellos encuentran la velocidad de expansión alrededor del 8% más rápida que la prevista basada en los datos del observatorio Planck, dice Riess.

El misterio de la materia oscura

«Si tanto la nueva medición de la constante de Hubble como las mediciones anteriores por el equipo de Planck son exactas, entonces algo en el modelo estándar tiene que cambiar», dice Riess. Una posibilidad es que las partículas elementales que constituyen la materia oscura tienen propiedades que son diferentes de lo pensado actualmente, lo que afectaría a la evolución del Universo temprano. Otra opción es que la energía oscura no es constante, sino que se ha fortalecido en los últimos millones de años.

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La percepción del yo podría ser una ilusión del cerebro

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8:32:11 PM

El ácido lisérgico (LSD) es una droga, químicamente relacionada con la serotonina, que produce un estado parecido a la psicosis. Sus efectos los descubrió accidentalmente el químico suizo Albert Hofmann en 1943, cuando trabajaba con ella en el laboratorio. Había logrado sintetizarla en 1938, a partir del cornezuelo del centeno.

Esta droga semisintética produce sus efectos a cantidades muy bajas, como pudo comprobar Hofmann: «En la fase final de la síntesis, al purificar y cristalizar la diamida del ácido lisérgico en forma de tartrato me perturbaron en mi trabajo unas sensaciones muy extrañas. Tuve que interrumpir a media tarde mi trabajo en el laboratorio y marcharme a casa, pues me asaltó una extraña intranquilidad acompañada de una ligera sensación de mareo. En casa me acosté y caí en un estado de embriaguez no desagradable, que se caracterizó por una fantasía sumamente animada. En un estado de semipenumbra y con los ojos cerrados (la luz del día me resultaba desagradablemente chillona) me penetraban sin cesar unas imágenes fantásticas de una plasticidad extraordinaria y con un juego de colores intenso, caleidoscópico. Unas dos horas después este estado desapareció».

El químico sospechó enseguida que aquel extraño episodio debía estar provocado por la sustancia con la que acababa de trabajar, el tartrato de la dietilamida del ácido lisérgico. «No lograba imaginarme cómo podría haber resorbido algo de esta sustancia, dado que estaba acostumbrado a trabajar con minuciosa pulcritud, pues era conocida la toxicidad de las sustancias del cornezuelo. Pero quizás un poco de la solución de LSD había tocado de todos modos la punta de mis dedos al recristalizarla, y un mínimo de sustancia había sido reabsorbida por la piel», explica Hofmann.

La droga LSD es conocida por sus efectos psicológicos, entre los que se incluyen alucinaciones con ojos abiertos y cerrados, sinestesia, percepción distorsionada del tiempo y disolución del ego.
La droga LSD es conocida por sus efectos psicológicos, entre los que se incluyen alucinaciones con ojos abiertos y cerrados, sinestesia, percepción distorsionada del tiempo y disolución del ego.

Movido por la curiosidad, decidió probarla de forma intencionada. Al subir la dosis, los efectos fueron más intensos: «Mi entorno se había transformado ahora de modo aterrador. Todo lo que había en la habitación estaba girando, y los objetos y muebles familiares adoptaron formas grotescas y generalmente amenazadoras. Se movían sin cesar, como animados, llenos de un desasosiego interior. Apenas reconocí a la vecina que me trajo leche [para tratar de desintoxicarse]. No era ya la señora R., sino una bruja malvada y artera con una mueca de colores. Pero aún peores que estas mudanzas del mundo exterior eran los cambios que sentía en mí mismo, en mi íntima naturaleza. Todos los esfuerzos de mi voluntad por detener el derrumbe del mundo externo y la disolución de mi yo parecían infructuosos».

Desde entonces el LSD se ha utilizado ampliamente como una herramienta de investigación, especialmente por sus profundos efectos sobre la consciencia. En especial atrajo la atención de la psicología y la práctica psiquiátrica en los años 1950 y 1960. Y posteriormente se consideró como un medicamento con beneficios potenciales en el tratamiento de las adicciones.

La disolución del ego

Un estudio publicado en Current Biology ha obtenido las primeras imágenes de resonancia magnética funcional (fMRI) del cerebro de personas bajo los efectos de esta droga psicoactiva, para explicar «la disolución de mi yo», como la describió gráficamente Hofmann, un fenómeno conocido precisamente como «disolución del ego», que puede ayudar a aclarar cómo funciona la consciencia. Este fenómeno, según el estudio, se produce cuando se produce una hiperconexión entre las regiones del cerebro implicadas en la cognición superior, conocidas como «rich-club».

Esas regiones del cerebro que muestran el aumento de la conectividad global coinciden significativamente con la localización de los receptores del neurotransmisor serotonina, al que se une el LSD. Además el aumento de la conectividad global observado en el cerebro de cada participante en el estudio daba cuenta del grado en que la persona en cuestión informó de una sensación de disolución ego, responsable de los fenómenos que describió Hofmann. En particular de que encontraron una mayor conectividad global de la corteza frontoparietal, una región del cerebro asociada con la auto-conciencia. Se observó una mayor conexión entre esta parte del cerebro y las áreas sensoriales, que se encargan de recibir información sobre el mundo que nos rodea y de su transporte a otras áreas del cerebro para su procesamiento.

«De máxima importancia para mí ha sido la idea que obtuve en la comprensión fundamental de todos mis experimentos con LSD: lo que comúnmente se toma como “la realidad”, incluyendo la realidad de la persona individual, no significa algo fijo, sino más bien algo ambiguo -que no hay una sola, sino que hay muchas realidades, cada una comprende también una conciencia diferente del propio ego». Albert Hofmann.
«De máxima importancia para mí ha sido la idea que obtuve en la comprensión fundamental de todos mis experimentos con LSD: lo que comúnmente se toma como “la realidad”, incluyendo la realidad de la persona individual, no significa algo fijo, sino más bien algo ambiguo -que no hay una sola, sino que hay muchas realidades, cada una comprende también una conciencia diferente del propio ego». Albert Hofmann.

«Esto podría significar que el LSD hace que se comparta más información entre distintas regiones del cerebro, provocando un vínculo más fuerte entre nuestro sentido del sí mismo y del entorno y, potencialmente, la disolución de los límites de nuestra individualidad», explican los investigadores. También observaron cambios en el funcionamiento de una parte del cerebro anterior ligada a las experiencias «fuera del cuerpo», en las que las personas se sienten como si salieran de su cuerpo.

«Las drogas psicodélicas pueden distorsionar nuestra realidad y dan lugar a las ilusiones perceptivas. Pero la realidad que experimentamos durante la vigilia es también, en gran medida, una ilusión. Sabemos que el cerebro rellena la información visual que falta, y que estabiliza nuestra percepción visual, a pesar de los movimientos oculares constantes. Cuando tomamos drogas psicodélicas podría producirse la sustitución de una ilusión por otra. Esto puede ser difícil de entender, pero nuestro estudio muestra que el sentido del yo, o ego, también podría ser parte de esta ilusión».

Otro estudio publicado el lunes pasado en PNAS aclara que «el cerebro consta de redes independientes que llevan a cabo funciones especializadas como la visión, el movimiento, la audición y otras más complejas como la atención. Sin embargo, bajo los efectos del LSD esas redes se unifican en el cerebro. Esto provocaría también a la disolución del ego que lleva a la percepción de una mayor conexión con los otros y con el entorno. Esta experiencia es a veces referida como espiritual», indican los investigadores. Esa hiperconexión explicaría también la sensación de sinestesia que se refiere bajo los efectos de esta droga psicodélica. «En muchos sentidos, el cerebro bajo los efectos del LSD se asemeja a cómo se encontraba cuando éramos niños: libre y sin restricciones», explican los investigadores del Imperial College de Londres.

Los neurocientíficos han esperado medio siglo para averiguar cómo el LSD altera el cerebro, y para ver por primera vez qué ocurre en una experiencia psicodélica.

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Otra Tierra puede existir en un sistema planetario a sólo 16 años luz

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8:25:11 PM

Los científicos tienen la vista puesta en las estrellas para encontrar mundos habitables similares al nuestro. De acuerdo con un estudio que ha llevado a cabo un equipo de astrónomos estadounidenses y alemanes, uno de ellos podría encontrarse en un sistema planetario que está a 16 años luz de distancia.

Los investigadores llevan varios años estudiando el sistema planetario presidido por Gliese 832, una enana roja con la mitad de tamaño que el Sol. La estrella está orbitada por dos cuerpos celestes: Gliese 832-B, que es un exoplaneta gigante de características parecidas a las de Júpiter, y Gliese 832-C, un planeta rocoso que se cree que puede contar con atmósfera.

Los científicos valoraron a Gliese 832-C mediante el Índice de Similitud con la Tierra (IST) y su puntuación fue del 81%, una cifra que lo convertía en uno de los mundos más parecidos a nuestro planeta azul. Sin embargo, después de estudiarlo más a fondo, se han dado cuenta de que su gran tamaño (unas cinco veces la Tierra), unido a su proximidad a la estrella, provocaría que la atmósfera sea excesivamente densa y por tanto no apto para la vida. Con la esperanza de encontrar otros cuerpos celestes, los astrónomos retomaron el estudio de Gliese 832 y, a través de simulaciones matemáticas, han inferido la existencia de otro planeta más en este sistema. De acuerdo con sus cálculos, este nuevo planeta, que todavía no tiene nombre, sí sería similar al nuestro y contaría con una masa entre 1 y 15 veces la de la Tierra.

Para llevar a cabo este descubrimiento han utilizado la técnica de velocidad radial, un método que permite extraer los parámetros orbitales, combinándolo con los datos de la curva de velocidad radial sintética de planetas conocidos. Sus cálculos les han permitido determinar que el cuerpo celeste se encontraría orbitando entre 0,25 y 2.0 UA (Unidad Astronómica que equivale a la distancia del Sol con la Tierra).

No obstante, aunque la existencia de este planeta está apoyada por la estabilidad orbital, los investigadores señalan que necesitan mucho más tiempo de observación para confirmar las características de este nuevo mundo, informa el portal científico Phys.org.

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