9000 años de antigüedad Ocultos bajo el Mar Mediterranio

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No muy lejos de la costa de la aldea de Atlit en el Mar Mediterráneo, cerca de Haifa, en Israel, se encuentra las ruinas sumergidas de la antigua yacimiento neolítico de Atlit Yam. El asentamiento prehistórico, que se remonta al milenio séptimo antes de Cristo, ha sido tan bien conservados por el fondo del mar de arena que un misterioso círculo de piedra sigue en pie, ya que fue construido en primer lugar, y docenas de esqueletos humanos yacía tranquilo en sus tumbas. Atlit Yam es uno de los asentamientos más antiguos y grandes hundidos que se ha encontrado y arroja nueva luz sobre la vida cotidiana de sus pobladores ancestrales.

Hoy en día, Atlit Yam se encuentra entre 8-12 metros bajo el nivel del mar y cubrió un área de 40.000 metros cuadrados. El sitio fue descubierto por primera vez en 1984 por el arqueólogo marino Ehud Galili, y desde entonces las excavaciones subacuáticas han desenterrado numerosas casas, pozos de agua construidos en piedra, una serie de paredes no conectadas largas, instalaciones rituales, áreas pavimentadas de piedra, una estructura megalítica, miles de flora y restos de fauna, decenas de restos humanos, y numerosos artefactos de piedra, hueso, madera y piedra.

Atlit Yam
Un buceador explora un pozo en el lugar de Atlit Yam, una antigua aldea del Neolítico sumergida frente a las costas de Atlit, Israel. (Yosef Galili, Ehud Galili, Itamar Greenberg via Wikimedia Commons)

En el centro de la población, siete megalitos (1,0 a 2,1 metros de altura) con un peso de hasta 600 kilogramos están dispuestos en un semicírculo de piedra. Las piedras tienen marcas de la taza talladas en ellos y fueron una vez dispuestas alrededor de un manantial de agua dulce, lo que sugiere que podrían haber sido utilizados para un ritual de agua. Otra instalación consta de tres piedras ovaladas (1.6 a 1.8 metros), dos de los cuales se circunscriben por ranuras que forman figuras antropomorfas esquemáticas.

Otra característica estructural importante del sitio es la cisterna de piedra, que fue excavado hasta una profundidad de 5,5. metros. En la base del pozo, los arqueólogos encontraron relleno de sedimentos que contenía huesos de animales, piedra, sílex, madera y artefactos de hueso. Esto sugiere que en su etapa final, dejó de funcionar como un pozo de agua y se utiliza en su lugar como un pozo de eliminación. El cambio en la función estaba probablemente relacionado a la salinización de las aguas debido a una subida del nivel del mar. Los pozos de Atlit-Yam probablemente habían excavado y construido en las primeras etapas de la ocupación (el final del noveno milenio antes de Cristo) y son esenciales para el mantenimiento de un asentamiento permanente en la zona.

Los antiguos artefactos desenterrados en Atlit Yam ofrecen pistas sobre cómo los habitantes prehistóricos vivieron. Los investigadores han encontrado restos de más de 100 especies de plantas que crecían en el lugar o fueron recolectados en el medio silvestre, y restos de animales consistía en huesos de ambos animales salvajes y domésticos, incluyendo ovejas, cabras, cerdos, perros y ganado, lo que sugiere que los residentes levantaron y cazaban animales para la subsistencia.Además, se encontraron más de 6.000 huesos de pescado. Combinado con otras pistas, como una condición del oído que se encuentra en algunos de los restos humanos causada por la exposición regular al agua fría, parece que la pesca también desempeñó un papel importante en su sociedad. El material arqueológico indica que Atlit-Yam proporciona la evidencia más temprana de un sistema de subsistencia agro-pastoral-marina en la costa levantina. Los habitantes fueron algunos de los primeros en hacer la transición de ser cazadores-recolectores a ser agricultores más estables, y la solución es una de las primeras evidencias de ganado domesticado.

Restos humanos revelan más antiguo conocido caso de la tuberculosis

Atlit Yam
Un esqueleto humano encontrado en el sitio de Atlit Yam, una antigua aldea del Neolítico sumergida frente a las costas de Atlit, Israel. (Yosef Galili, Ehud Galili, Itamar Greenberg via Wikimedia Commons)

Diez entierros flexionados encerrados en barro y cubiertos por gruesas capas de arena fueron descubiertas, tanto dentro de las casas y en las proximidades de Atlit Yam, y los arqueólogos han descubierto un total de 65 conjuntos de restos humanos. Uno de los descubrimientos más importantes de este antiguo sitio es la presencia de la tuberculosis (TB) en el pueblo. Los esqueletos de una mujer y el niño, que se encuentra en el año 2008, han puesto de manifiesto los casos conocidos más antiguos de tuberculosis en el mundo. El tamaño de los huesos del bebé, y la extensión del daño TB, sugieren que la madre pasó la enfermedad a su bebé poco después del nacimiento.

¿Qué causó Atlit Yam se hunda?

Uno de los mayores misterios arqueológicos de Atlit Yam es cómo llegó a ser sumergida, una cuestión que ha dado lugar a climatizada debatido en los círculos académicos. Un estudio italiano liderado por Maria Pareschi del Instituto Nacional Italiano de Geofísica y Vulcanología en Pisa indica que un colapso volcánico del flanco oriental del volcán Etna hace 8.500 años probablemente habría causado un tsunami de 40 metros con hundir algunas ciudades costeras del Mediterráneo en unas horas . Algunos científicos apuntan a la aparente abandono de Atlit Yam en la misma época, y los miles de restos de pescado, como una prueba más de que un tsunami como ocurrió efectivamente.

Sin embargo, otros investigadores han sugerido que no existe evidencia sólida que sugiera un tsunami acabó con la liquidación. Después de todo, el círculo de piedra megalítica aún permanecía de pie en el lugar en el que se había construido. Una alternativa es que el cambio climático hizo que los glaciares se derriten y los niveles del mar en aumento y el asentamiento se convirtió en inundado por un lento aumento en el nivel del Mediterráneo que llevó a un progresivo abandono de la aldea.Cualquiera que sea la causa de la sumersión de la liquidación, que era las condiciones únicas de arcilla y sedimentos de arena bajo el agua salada que permitió a este antiguo pueblo que lo siga siendo bien conservado over miles de años.


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