Subglacial Más profundo que el Gran Cañón Descubierto en la Antártida

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plantilla-para-publicaciones¿Qué hay debajo del hielo antártico se ha mantenido durante mucho tiempo un misterio. Ahora, los científicos han descubierto una antigua depresión masiva, subglacial que es más profundo que el Gran Cañón. El descubrimiento revela un poco más sobre la región y sus características distintivas e inusuales.

Encontrar este cañón subglacial no fue fácil, sin embargo. Los investigadores trazaron el Ellsworth subglacial Highlands, una antigua cordillera enterrado bajo varios kilómetros de hielo antártico. Para ello, se combinaron los datos de los satélites y los radares de penetración de hielo remolcados detrás de las motos de nieve y pequeñas aeronaves a bordo. En total, pasaron tres temporadas que investigan y la cartografía de la región.

El cañón recién descubierto es de unos tres kilómetros de profundidad y es más de 300 kilómetros de largo. Además, es de unos 25 kilómetros de diámetro. De hecho, hay lugares a lo largo del cañón donde el suelo es más de 2.000 metros bajo el nivel del mar.

El descubrimiento del cañón era de hecho fortuito. Los investigadores adquirida hielo penetrante datos de radar de ambos extremos del valle escondido, pero no tenía información para decirles lo que estaba en el medio. A continuación, los datos de satélite se utiliza para llenar el vacío, a pesar de estar cubierto de hielo b, el valle era tan grande que podía ser vista desde el espacio.

Entonces, ¿cómo se formó este valle profundo? Tanto la cordillera y el valle eran probablemente tallada hace millones de años por un pequeño campo de hielo similares a los de la Península Antártica actual. Los nuevos hallazgos muestran dónde y cómo la capa de hielo de la Antártida Occidental se originó y creció. Más importante aún, ofrece pistas sobre el tamaño y la forma de la capa de hielo en la Antártida Occidental en un clima mundial más cálido.

“Para mí, esto sólo sirve para demostrar lo poco que aún sabemos sobre la superficie de nuestro planeta”, dijo Neil Ross, uno de los investigadores, en un comunicado de prensa. “El descubrimiento y la exploración de los paisajes escondidos, previamente desconocidos es siendo posible y muy emocionante, incluso ahora “.

Los hallazgos aparecen publicados en la revista de la Sociedad Geológica de América del Boletín.

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