LA MISTERIOSA CIVILIZACIÓN DE LOS RAPANUI ¿ A DONDE FUERON ?

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9:33:12 PM #Pascua #Rapanui

Mucho antes de que los europeos llegaran a la Isla de Pascua en 1722, el pueblo rapanui ya mostró signos de declive demográfico, según un nuevo estudio publicado en Proceedings.

Los investigadores esperaban encontrar que los cambios coincidieron con la llegada de los europeos, pero su trabajo muestra que la desaparición de la cultura Rapa Nui comenzó antes.

«En el actual debate sobre la Isla de Pascua, unos dicen que los Rapa Nui diezmaron su entorno y se quitaron la vida. Otros dicen que no tuvo nada que ver con el comportamiento cultural, sino que fueron los europeos quienes trajeron la enfermedad que mató a los Rapa Nui. Nuestros resultados muestran que hay un poco de todo, pero lo importante es que nos muestran evidencias de que algunas comunidades quedaron abandonadas antes del contacto europeo», señaló Oliver Chadwick, de la Universidad de California Santa Bárbara.

Chadwick se unió a los arqueólogos Christopher Stevenson de la Virginia Commonwealth University, Cedric Puleston de UC Davis y Thegn Ladefoged de la Universidad de Auckland, en el examen de seis zonas agrarias utilizadas por los nativos. Su investigación se centró principalmente en los tres sitios para los que tenían información sobre el clima, la química del suelo y las tendencias de uso del suelo, determinada por un análisis de las puntas de lanza de obsidiana.

El equipo utilizó escamas de obsidiana, un vidrio natural, como herramienta de datación. Medir la cantidad de agua que había penetrado en la superficie de la obsidiana les permitió medir el tiempo que había estado expuesta y determinar su edad.

Los sitios de estudio reflejan la diversidad del medio ambiente de la isla de 63 kilómetros cuadrados situada a casi 2.300 kilómetros de la costa oeste de Chile. El suministro de nutrientes del suelo en la isla de Pascua es menor que en las islas hawaianas más jóvenes, que también fueron pobladas por los polinesios en la misma época, 1.200 años antes de Cristo.

El primer sitio que los investigadores analizaron estaba cerca de la costa noroeste. Situada en la sombra de la lluvia de un volcán, tenía escasas precipitaciones y relativamente alta disponibilidad de nutrientes del suelo. El segundo lugar de estudio, en el lado interior de la montaña volcánica, experimentaba fuertes lluvias, pero tenía un bajo suministro de nutrientes; el tercero, otro próximo a la costa que se encuentra en el noreste, se caracteriza por cantidades intermedias de precipitaciones y los nutrientes del suelo relativamente altos.

«Cuando evaluamos el tiempo que la tierra fue utilizada basándonos en la distribución por edades de lascas de obsidiana de cada sitio, que utilizamos como un índice de presencia humana, nos encontramos con que la zona muy seca y la zona muy húmeda fueron abandonadas antes del contacto europeo», dijo Chadwick. «El área que tenía relativamente altos nutrientes y precipitaciones intermedias mantuvo una población robusta hasta bien después del contacto europeo».

Hubo decadencia, no colapso

Estos resultados sugieren que la cultura Rapanui reaccionó a las variaciones regionales y barreras ambientales naturales para la producción de cultivos suficientes en lugar de degradar el medio ambiente. En la zona rica en nutrientes donde podrían producir más alimentos, fueron capaces de mantener un cultivo viable incluso bajo la amenaza de los factores externos, incluyendo las enfermedades europeas como la viruela, la sífilis y la tuberculosis.

«El retroceso de las zonas marginales sugiere que los Rapanui no podían seguir manteniendo los recursos alimentarios necesarios para mantener a aquellos constructores de estatuas», concluyó Chadwick. «Así que vemos su historia como una lucha contra las limitaciones y y un retroceso más que como un colapso violento».

http://www.abc.es/

LA CIENCIOLOGIA: UNA SECTA AL DESCUBIERTO

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9:22:18 PM #CIENCIOLOGIA

“Probablemente tenemos a 160 abogados (analizando el filme)”.
Así se refirió bromeando la ejecutiva del canal HBO Sheila Nevins a las precauciones legales que habían tomado antes de que saliera a la luz el documental que el canal de televisión estadounidense acaba de producir sobre la Iglesia de la Cienciología.

“Going Clear: Scientology and the Prison of Belief”, basado en el libro del mismo título del ganador del premio Pulitzer Lawrence Wright (publicado en español como “Cienciología: Hollywood y la prisión de la fe”), se estrenó en el Festival de Sundance, que se celebra estos días en la estación de esquí de Park City, en el estado Utah, oeste de EE.UU.

En el documental, dirigido Alex Gibney, ganador de un Oscar en 2008, se realizan duras acusaciones contra los responsables de la Cienciología, negadas tajantemente a BBC Mundo por una portavoz de la organización. También se pone en aprietos a algunos de sus miembros más ilustres, como los actores Tom Cruise y John Travolta.
Fueron muchos los que no pudieron entrar en la sala donde se realizó el estreno el domingo porque se agotaron las localidades. La proyección que estuvo rodeada de fuertes medidas de seguridad, ante la previsión de que hubiera protestas a la entrada del teatro, algo que finalmente no ocurrió.

En las semanas previas al estreno, los abogados de HBO estuvieron analizando exhaustivamente todas las afirmaciones que se realizan en el documental, en el que aparecen entrevistados exmiembros de alto rango de la iglesia.

En una reciente entrevista conjunta, Lawrence Wright y Alex Gibney explicaron que habían recibido numerosas cartas de los servicios jurídicos de la Cienciología, organización conocida por su carácter litigante y por emplear en ocasiones tácticas “agresivas” contra los periodistas y medios que han informado de sus actividades.

Por caso, en 2007 el periodista de la BBC John Sweeney mostró en un documental sobre la Cienciología que realizó para el programa Panorama cómo su equipo era filmado por desconocidos, que según el reportero parecían ser detectives privados contratados por la iglesia.

También Cruise y Kidman

En “Going Clear” se habla, entre otros asuntos, de la supuesta manipulación a la que se somete de los miembros de la Iglesia de Cienciología -religión fundada en California en los años 50 por el escritor de libros de ciencia ficción L. Ron Hubbard- y de los presuntos abusos físicos y psicológicos que padecen.

L Ron Hubbard

La Cienciología fue fundada en California en los años 50 por el escritor de libros de ciencia ficción L. Ron Hubbard.
Además, el documental cuestiona las exenciones fiscales de las que disfruta la organización en EE.UU. gracias a las supuestas gestiones de su líder, David Miscavige, con el gobierno estadounidense, lo que le habría permitido amasar un enorme patrimonio.

En el documental también se asegura que la iglesia -que en países como Francia es considerada una secta- jugó un papel fundamental en la separación del actor Tom Cruise, su miembro de más alto perfil, de Nicole Kidman, también actriz y su esposa entre 1990 y 2001, a la que habrían espiado.

En respuesta a una petición de entrevista, la representante de la Cienciología en EE.UU. Karin Pouw pidió en un correo electrónico a BBC Mundo que “no haga de portavoz de la propaganda de Alex Gibney “.
Pouw adjuntó un comunicado en el que se asegura que “las acusaciones que se hacen en el documental son totalmente falsas y se realizaron sin pedir la versión de la iglesia”.

Pese a múltiples peticiones, Gibney y HBO se negaron a proporcionar a la iglesia el contenido de las afirmaciones que se realizan en el filme para que ésta pudiera responder
Karin Pouw, representante de la Iglesia de la Cienciología
“La iglesia está comprometida con la libertad de expresión. Pese a ello, la libertad de expresión no da carta blanca para emitir o publicar información falsa”, se señala en el documento.

“Pese a múltiples peticiones, Gibney y HBO se negaron a proporcionar a la iglesia el contenido de las afirmaciones que se realizan en el filme para que ésta pudiera responder”.
“Las fuentes de Gibney son la colección habitual de exmiembros de la iglesia obsesivos e insatisfechos que fueron echados hasta hace 30 años atrás por cometer infracciones y que tienen una historia documentada de mentir sobre la iglesia a cambio de dinero”.

Campaña en los medios

Este tajante comunicado es tan sólo un ejemplo de la campaña de información lanzada en las últimas semanas en EE.UU. por la Iglesia de la Cienciología en respuesta al documental de Alex Gibney.

Hace unos días la organización publicó en los diarios The New York Times y Los Angeles Times un anuncio a toda página en el que se desacreditaba el contenido del filme.

Además, esta semana en la versión digital de Freedom, la revista de la organización, se publicó un perfil exhaustivo de una quincena de los entrevistados que aparecen en el documental -como el director Paul Haggis-, sobre quienes se realizan duras acusaciones.

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A ello hay que sumar una recién estrenada cuenta de Twitter asociada a Freedom desde la cual se está atacando a Alex Gibney y Lawrence Wright por su filme.

El portavoz de HBO Jeff Cusson le explicó a BBC Mundo que el canal no quiere discutir públicamente las medidas legales que ha adoptado para blindarse frente a las acciones que pudiera adoptar la Iglesia de la Cienciología.
Pese a que a lo largo de las décadas la Iglesia de la Cienciología ha presentado numerosas demandas contra periodistas y escritores que publicaron informaciones sobre la organización, la última vez que tomó acciones legales contra un medio fue a mediados de los años 90 contra el Washington Post.

Según explicaba en un reciente artículo Kim Masters, editora de la revista The Holywood Reporter, en aquella ocasión la iglesia se vio obligada a pagar las costas del proceso y el juez en su sentencia hizo pública información que la organización consideraba “secreta”, por lo que en años recientes habría desistido de seguir utilizando la vía legal.
Según la portavoz de la organización Karin Pouw, la Cienciología “litiga poco hoy en día” porque está centrada “en su misión humanitaria”.

Cambio en los medios

Tom Cruise y David Miscavige
Tom Cruise y el actual líder de la Cienciología, David Miscavige, son buenos amigos.
En opinión de Kim Masters, en los últimos años la prensa en EE.UU. “ha perdido el miedo a informar sobre la Cienciología”.

“Creo que internet ha hecho que sea más difícil que la Cienciología pueda acallar a sus críticos. Con internet es una tarea casi imposible ir detrás de cada persona que escribe algo sobre la iglesia”, señala la periodista en conversación con BBC Mundo.

Masters apunta que la red ha hecho que los secretos de la organización salgan a la luz.
“Cuando hace años yo trabajaba para la revista Vanity Fair no había ningún interés en que escribiera una historia sobre la organización. (…) En cambio, en los últimos tiempos la revista ha publicado varios artículos críticos con la iglesia. Que Vanity Fair esté dispuesta a escribir sobre la Cienciología te demuestra que las cosas han cambiado mucho”, señala la editora de The Hollywood Reporter.

En opinión del periodista estadounidense Tony Ortega, quien lleva cerca de dos décadas informando sobre las actividades de la Iglesia de la Cienciología, que el documental de HBO haya podido ver la luz en este momento se debe “al gran número de exmiembros de alto rango que ha abandonado la organización en los últimos años y que ahora se ha atrevido a hablar frente a la cámara”.

Creo que internet ha hecho que sea más difícil que la Cienciología pueda acallar a sus críticos. Con internet es una tarea casi imposible ir detrás de cada persona que escribe algo sobre la iglesia
Kim Masters, periodista de “The Hollywood Reporter”
Ortega, quien aparece en “Going Clear”, considera que “los periodistas que escriben historias sobre la Cienciología todavía están asumiendo riesgos”, ya que se trata de una de las organizaciones “más litigantes del planeta”.

“Tienen mucho dinero para gastar en abogados e investigadores privados”, asegura Ortega, en conversación con BBC Mundo.

“No hay que olvidar que la Cienciología fue fundada por un hombre que creó una serie de reglas muy elaboradas que los miembros de la iglesia todavía siguen. Una de ellas dice que nunca debes estar a la defensiva sino que debes atacar”.

Ortega cree que “Going Clear” se va a convertir “en el documental sobre la Cienciología más visto de la historia” y considera que el hecho de que detrás del proyecto haya un ganador del Pulizer y un ganador del Oscar “es la mejor garantía de que va a tener repercusión”.

Para ver el efecto que tendrá el filme en la opinión pública habrá que esperar al 16 de marzo, cuando salga al aire en el canal HBO.

http://www.bbc.co.uk/

Los Ahools, Los Murcielagos Gigantes

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Otros seres alados gigantes como los Rocs o los Thunderbirds son los Ahools pero estos son descritos más como un murciélago gigante que un águila o un reptil. La isla de Java es la quinta isla más grande de indonesia y la isla más densamente poblada del mundo con más de 120 millones de habitantes. La sobrepoblación de la isla ha traído como resultado la desaparición de casi toda la jungla tropical que en el pasado imperaba en el lugar. Hoy en día el único remanente de esa densa selva principal es el pequeño parque natural de Gunum Hallum que es hogar para alrededor de 400 especies de animales, entre ellos supuestamente una aterradora criatura voladora conocida como el Ahool.

El ahool debe su nombre al extraño sonido que emite (algo así como ajuuuuul ) y se le describe como un murciélago gigante del tamaño de un niño con unas gigantescas alas. Es un animal nocturno que en el día se esconde en cuevas cercanas a los ríos y en la noche sale a cazar más que todo peces y roedores.

El naturalista Dr. Ernest Bartels fue el primer occidental en reportar el avistamiento de un Ahool en 1927 mientras investigaba la fauna de la región. Sus dos encuentros con el ahool fueron detalladamente narrados en sus memorias. Desde ese día los avistamientos del Ahool han sido esporádicos pero a través de la historia con el más reciente en 2007 cuando un conductor de camión afirma haber visto un murciélago gigante sobrevolando su camión mientras este descansaba a orillas de una carretera de Indonesia. Nunca ha habido historias de ataques de ahool a seres humanos o daño alguno a propiedades por lo que la gente local lo considera un ser bueno que no se debe molestar. Relatos similares de murciélagos gigantes provienen del áfrica, especialmente Congo y Camerún.

Twitter: @Mpdesconocido

Dinosaurios Y La Biblia

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El tema de los dinosaurios en la Biblia es parte de un más amplio debate en desarrollo dentro de la comunidad cristiana, sobre la edad de la tierra, la interpretación adecuada del Génesis, y cómo interpretar las evidencias físicas encontradas alrededor de nosotros. Aquellos que creen en una era más antigua para la tierra, tienden a estar de acuerdo con que la Biblia no menciona dinosaurios, porque de acuerdo con su paradigma, los dinosaurios murieron miles de años antes de que el primer hombre alguna vez haya caminado sobre la faz de la tierra. Los hombres que escribieron la Biblia no pudieron haber visto vivos a los dinosaurios.

Aquellos que creen que la tierra es más joven, tienden a estar de acuerdo en que la Biblia menciona los dinosaurios, aunque en realidad nunca utiliza la palabra “dinosaurio”. En su lugar, utiliza la palabra hebrea tanniyn. Tanniyn se traduce de manera un poco diferente en la Biblia en inglés; algunas veces es “monstruo marino”, algunas veces es “serpiente”. Más comúnmente se la traduce como “dragón”. El tanniyn parece haber sido algún tipo de reptil gigante. Estas criaturas se mencionan casi treinta veces en el Antiguo Testamento y se las encontraba tanto en la tierra como en el agua.

Además de mencionar en general cerca de treinta veces a estos reptiles gigantes a lo largo del Antiguo Testamento, la Biblia describe una pareja de criaturas de manera tal, que algunos estudiosos creen que los escritores deben haber estado describiendo a los dinosaurios. Se dice que behemot era la más poderosa de todas las criaturas de Dios, un gigante cuya cola se movía como un árbol de cedro (Job 40:15-17). Algunos estudiosos han tratado de identificar a behemot como un elefante o un hipopótamo. Otros señalan que los elefantes y los hipopótamos tienen colas muy delgadas, nada comparado a un árbol de cedro. Por otro lado, los dinosaurios como los brontosaurios y los diplodocos tenían enormes colas las cuales fácilmente podrían ser comparadas con un árbol de cedro.

Casi cada civilización antigua tiene algún tipo de arte que representa criaturas reptiles gigantes. Dibujos o tallados sobre la roca, artefactos y aún pequeñas estatuillas de arcilla encontradas en Norte América, se parecen a las representaciones modernas de los dinosaurios. Los tallados en la roca en Sudamérica representan a los hombres montando criaturas como los diplodocos, y asombrosamente, llevan las imágenes familiares de criaturas como los triceratops, pterodáctilos, y tiranosaurios. Los mosaicos romanos, la cerámica Maya y las paredes de la ciudad de Babilonia, todos ellos testifican a través de la cultura del hombre, geográficamente – una fascinación sin límite con estas criaturas. Los informes serios como aquellos de Marco Polo se mezclan con fantásticas historias de bestias que acumulan tesoros. Los reportes modernos de las observaciones persisten, aunque son usualmente manejados con un escepticismo arrollador.

Además de la cantidad sustancial de evidencias antropológicas e históricas, para la coexistencia del dinosaurio y el hombre, hay otras evidencias físicas, como las huellas fosilizadas de humanos y dinosaurios encontradas juntas en lugares de Norte América y en la parte Centro-Oeste de Asia.

Por tanto, ¿hay dinosaurios en la Biblia? El asunto está lejos de resolverse. Depende de cómo interpreta las evidencias disponibles y cómo ve al mundo alrededor suyo. Aquí en GotQuestions.org creemos en una interpretación de que la tierra no es muy antigua y aceptamos que los dinosaurios y el hombre coexistieron. Creemos que los dinosaurios murieron en algún momento luego del diluvio, debido a una combinación de cambios dramáticos medioambientales y el hecho de que fueron cazados despiadadamente por el hombre para exhibición.

Twitter: @Mpdesconocido